何歳からが高齢出産?

働く女性が増えたことで、女性の出産年齢は年々上昇傾向にあります。

 

女性にとって高齢での出産は、社会進出を果たして仕事を十分楽しんだ後、今度は育児に専念できるというメリットがあります。

 

しかし一方で、医療分野では女性の”高齢出産”がもたらすリスクについて叫ばれています。高齢出産と呼ばれる年齢を、みなさんはご存知でしょうか。実はその年齢は以外と若く、3人に1人の妊婦は高齢出産であると言われています。今回は、何歳からの出産を高齢出産と呼ぶのか、またその年齢が示す高齢出産の意味についてご紹介します。

 

高齢出産は年齢が決まっている!高齢出産の定義

医学や統計の分野では、高齢出産は”ある程度の年齢になってからの出産”や”おおよそ30代以上での出産”などの曖昧な定義ではなく、「35歳以上での出産」と定められています。そのなかでも特に35歳以上で初めて出産することを高齢初産と呼びます。

 

しかし、これは女性が35歳になった途端に妊娠しにくい体になってしまうという意味ではありません。実際に、高齢出産が35歳以上と定められたのは平成3年頃からで、それ以前は30歳以上が高齢出産とされていました。この年齢の引き上げは、日本を含む世界全体で30歳以上の初産婦が増え、多くの国で高齢出産の年齢が35歳に引きあげられたためにおこなわれました。

 

また、高齢出産のなかでも特に50歳以降の出産は「超高齢出産」と呼ばれています。これは卵子の凍結技術やホルモン注射などの利用によって閉経後の女性が妊娠・出産することを意味します。しかし、この超高齢出産は肉体的・精神的にも負荷が大きく、未だ世界でもごく一部しか例がありません。

 

なぜ35歳?高齢出産の年齢を通して伝えたい本当の意味

現在では35歳どころか、40歳以上で出産する妊婦も増えてきています。しかし、35歳という年齢が平成3年以降、変わっていないのはなぜでしょうか?これは、35歳が"統計的に多くの妊婦が出産する年齢"を示しているだけでなく、”その年齢を超えてからの出産には医学的にリスクがある”ことを伝えたいためです。

 

高齢出産には様々なリスクがあります。代表的なものでは、流産、先天異常、合併症などです。これらは出産年齢に関係なく一定数発生しますが、その発生確率は年齢が上がるにつれて上昇する傾向があると言われています。例えば、流産の発生確率は高齢出産になることで通常の10−15%から40%異常に跳ね上がります。

 

高齢出産は、女性にとって仕事と育児を両立できるメリットがあるのと同時に、赤ちゃんがなかなかできない・元気な赤ちゃんが生まれてこない可能性などデメリットも抱えています。35歳という年齢が示す高齢出産の意味をちゃんと理解して、赤ちゃんにとっても妊婦さんにとっても健康的な出産になるように心がけたいところです。

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